Udforske ruter til den transkaukasiske sti over Armenien. Foto af Dave Katz.

10 illustrerede tip til forbedring af din ekspeditionsfotografering Ingen ende

Sidste weekend fløj jeg til London for den årlige Explore-ekspeditionsplanlægningskonference på Royal Geographical Society (den ene chance for at jeg kan få fat i en masse mennesker, som jeg ville ønske jeg så oftere). På søndagen deltog jeg i ekspeditionsfotograferingsværkstedet for at dele mine tanker om historiefortællingsmediet i stillbilledet, og regnede med, at det var værd at gengive det råd her.

Ordet ‘historiefortælling’ er nøglen, fordi det typiske fokus for deltagere på denne konference er en rejse med en vis beskrivelse, og hvad de vil kommunikere gennem deres fotografering er historien om denne rejse. Mens konferencen fokuserer på ekspeditioner med geografisk tema og videnskabeligt feltarbejde, gælder meget af rådgivningen for spirende fotografer, der går på alle slags eventyr.

(Jeg indrømmer, at jeg havde følt mig som en total pålægning af dette panel, der også indeholdt lignende af Martin Hartley, sandsynligvis den bedste polære ekspeditionsfotograf i branchen, hvis ikke en af ​​de bedste ekspeditionsfotografer fuldt ud. For mig, som en, der bruger fotografering i vid udstrækning, men ville aldrig kalde sig en professionel, Martin holdt (og holder stadig) næsten gudlignende status. Som arrangøren sagde, havde workshopen dog brug for en række forskellige perspektiver for at fungere bedst for publikum og det af en selv- underviste generalist med en velprøvd track record var lige så passende som en verdensklasse pro inden for et specialiseret felt.)

Med det i tankerne, så er her de top 10 tip, jeg præsenterede på workshoppen, som hjalp mig med at forbedre mine evner gennem årene:

1. Husk den gyldne regel om fortælling - især når du rejser

Billedet ovenfor er en af ​​to forfærdelige fotos, jeg har af starten på mit største nogensinde eventyr (forsøger at cykle rundt i verden). Hvorfor? Jeg var så optaget af at være klar til at forlade, at jeg glemte den enkleste ting af alt - at hver historie har brug for en begyndelse, en midterste og en ende.

Denne regel har eksisteret, så længe folk har fortalt historier. Historien om en rejse begynder generelt med de dage, uger eller måneder, der fører op til afgang. Du vil være optaget, og dit sind vil være med på andre ting - men tag et øjeblik på at gå tilbage, måske en gang om dagen, og få et billede eller to (eller bede en anden om at gøre det).

Tag det fra mig: du ønsker ikke, at det første anstændige foto af din storslåede ekspedition skal tages et par hundrede miles ad vejen (se nedenfor).

2. Lær, at gode fotos ikke bare magisk sker

Enhver professionel fotograf er opmærksom på vigtigheden af ​​timing og i relation hertil tålmodighed til at skabe gode billeder. På en rejse eller ekspedition finder du dig selv så fordybet i strømmen af ​​ting, at det vil være fristende at skyde alle dine billeder fra dette udsigtspunkt.

Billedet ovenfor blev på den anden side snappet en aften i Montreux, Schweiz, af en forbipasserende fotograf, cirka tre uger ind i vores store ride. Han fik chatte med os og bød venligt at tage et gruppefoto, som tog et par minutter at arrangere og komponere. Billedet er stadig et af de bedste, vi har af det, der blev en flerårig ekspedition, og en af ​​de få, hvor vi alle tre vises sammen.

Lektionen her til rejse- og eventyrfotografering ligner den første: undertiden er det nødvendigt at trykke på pause-knappen på, hvad der sker, og bruge lidt tid på at konfigurere tingene. Dette er især vigtigt, hvis dit projekt sandsynligvis har fremtidige mediekrav - sponsorer, potentiel pressedækning og lignende - hvor et lille antal nøglebilleder, der repræsenterer din rejse, vil være afgørende.

(Bonustips: Denne fotograf byttede også ud en af ​​vores gør-det-alt-superzoom-objektiver til en hurtig 50mm fyrste af sig selv, før han tog billedet. Dette var første gang, jeg havde værdsat betydningen af ​​objektivvalg i billedkvalitet. For min nuværende konfiguration (se nedenfor) koster objektivet to gange, hvad kroppen gjorde. Du vil høre masser af proffes, der gentager denne slags ting.)

3. Tænk også som en pladeholder (såvel som en historiefortæller)

Selvfølgelig, du vil (og måske har brug for) at fremstille billeder, der vil se godt ud og fortælle en historie i en præsentation eller på sociale medier eller i den trykte presse. Men hvad du måske også vil overveje, er, at fotografier kan være nyttige simpelthen til fremtidig reference, som en oversigt over hvor du var, hvem der var og hvad du så.

Dette kan være utroligt nyttigt, når du for eksempel skriver retrospektivt om en oplevelse eller begivenhed og ønsker at beskrive det visuelle aspekt i detaljer. Men sådanne poster kan også blive relevante på uforudsigelige måder, fordi du fanger øjeblikke i tide, og ingen af ​​os kan forudsige, hvordan tingene vil ændre sig; kun at de vil.

Tilfælde: fotoet ovenfor blev taget ved Temple of Bel i Tadmur (alias Palmyra) i Syrien i 2009. Som du måske husker, blev templet i 2015 sprængt af ISIS. Således fik et tidligere dagligdags billede ny betydning; det blev en fortegnelse over, hvad vi mistede i en af ​​de mest fordømte handlinger med kulturel hærværk i den registrerede historie.

Hvad dette betyder på jorden er, at du altid skal have et kamera til hånden og komme i vane med at fotografere alt. Hukommelseskort og batterier er billige og rigelige, så (medmindre du optager film) er der ingen undskyldning for ikke. Smartphones er også gode til dette - især hvis det er indstillet til automatisk at sikkerhedskopiere dine billeder op til skyen via Wi-Fi eller mobildata.

4. Send dine bedste fotos online (men ikke af de grunde, du tror)

Jeg begyndte at uploade udvalgte fotos af mine eventyr til Flickr i slutningen af ​​2000'erne, et par år før Instagram blev opfundet. Dette var en meget nyttig læringsøvelse af et par grunde.

Den første var, at jeg blev tvunget af båndbreddebegrænsninger til at være meget selektiv med det, jeg delte. Dette handlede ikke kun om kvaliteten af ​​individuelle fotografier, men også om at skabe en serie, som jeg følte, repræsenterede min rejse så bredt som muligt - inklusive mundaniteter (som naturligvis kun var dagligdags for mig).

Det andet var, at jeg fik hurtig og direkte feedback, både fra mine egne kredse og fra offentligheden. Jeg kunne let se, hvilke billeder folk reagerede stærkest på grund af antallet af visninger og kommentarer, de fik, og dette hjalp mig til gengæld med at forstå, hvordan jeg kunne forbedre fremtidige billeder.

De store sociale medier i dag (Instagram, Facebook) udfører en lignende funktion, og derfor foreslår jeg, at du bruger den til at offentliggøre mindst nogle af dine billeder. Bemærk, at dette ikke handler om at konkurrere om de fleste "likes" med andre brugere, men om at måle svarene på dine kreationer mod hinanden for at se, hvad du kan lære.

Nogle gange kan udstationering af fotos online have utilsigtede konsekvenser, selvfølgelig som Sudan Airways, der stjæler billedet ovenfor til deres hjemmeside. (Jeg sendte en faktura til deres regnskabsafdeling, men hørte aldrig tilbage.)

5. Tag undertiden selfies

Jeg ved ikke om dig, men jeg kan ikke hjælpe med at spekulere på, hvad der er galt med de enkeltpersoner, der insisterer på at offentliggøre en uendelig strøm af billeder af deres eget ansigt til verden. Er det en form for eksistentielt anmodning om anerkendelse? Er det voldsom egoisme; troen på, at en pixelleret gengivelse af ens skønhed skal stilles til rådighed for 7,5 milliarder andre mennesker? Måske er det den indadrettede variant, narcissisme, hvor det at se ens eget billede i lys er det, der antænder dopamin-sparket? Kunne det være en del af kultiveringen og opretholdelsen af ​​et omhyggeligt udformet personlighedsmærke? Eller er det bare den tankeløse efterligning af en tendens?

Undskyld… hvor var jeg? Åh ja. Alligevel. Undertiden på en ekspedition eller eventyr at tage lejlighedsvis 'selfie' (eller selvportræt, for at bruge det rigtige udtryk) er det absolut rigtige at gøre, for på et tidspunkt i fremtiden vil du sandsynligvis befinde dig i en situation, som kræver, at du viser, at du også var der. Fotografen er lige så meget medlem af teamet som alle andre. Jeg er skyldig i at udelukke mig fra de fotografiske optegnelser over en lang række værdifulde bestræbelser ganske enkelt ved, at jeg altid har været bag kameraet.

Billedet ovenfor skulle være et almindeligt selvportræt. Jeg havde afbalanceret kameraet oven på en konkret mærke ved vejkanten, indstillet selvudløseren på 10 sekunder og gik tilbage i skuddet. Så fanget vinden min hat; Jeg drejede for at fange den og sætte den tilbage på hovedet; det resulterende foto fangede mig midt i hatjusteringen og blev forsidebillede til min første film og bog. (Der er et bonustips til dig: slet aldrig et foto bare fordi du ikke mente at tage det.)

Dette er for øvrig et af mange meget gode argumenter til fordel for at pakke et ellers tungvint stativ. Eller selfie-stick. Eller lejlighedsvis få andre mennesker til at tage billeder. Eller blive opfindsom med selvudløseren. Du får dog poenget: sørg for, at du selv er på et par billeder!

6. For at fortælle bedre historier skal du lære at se nærmere på

Nogle mennesker kan lide at afbryde, at du ved at "leve livet gennem en linse" går glip af, hvad der faktisk sker. Jeg er uenig.

Ud over at kende til ingen ekspeditionsfotograf, der rent faktisk lever sit liv gennem en linse, er min oplevelse af regelmæssigt at være i 'fotograftilstand', at det tilskynder til en mere bevidst behandling af det, der bliver set. Årsagen til dette, tror jeg, er, at når du leder efter billeder, der fortæller historier, er du tilbøjelig til at overveje små detaljer nærmere, fordi detaljerne ofte er det, der bringer historier til live, især når de fanges i kombination med kontekst og tegn.

Billedet ovenfor er ikke fjernt interessant fra et teknisk synspunkt, men (jeg tror) det siger - med en smule humor - en god del om tværkulturel sammensætning i lille by Mongoliet. Men hvis jeg ikke havde været på udkig efter sådanne historier, mens jeg hang rundt uden for landsbybutikken i Hatgal, ville jeg have set noget af det? Måske. Eller måske ikke.

7. Lær dit udstyr tidligt og intimt at kende

Flere dage eller uger ind på din rejse er det ikke tid til at begynde at lære at bruge dit kamera. Du har det som du gør, når du prøver at lave et måltid i et køkken, som du aldrig har brugt før, og bruger så meget tid på at finde ud af, hvor tingene er, og hvad de gør, at resultaterne ender med at lide.

Billedet ovenfor blev taget gennem et nyt vandtæt hus, jeg havde købt til min og Leons kilde-til-hav forsøg på Irans længste flod. Det var første gang, jeg brugte det, og følgelig første gang jeg bemærkede, at det var total crap, og at alle mine fotos kom ud sløret og forvrænget. Gør ikke dette.

Brug i stedet så meget tid, som du kan bruge dit udstyr, før det betyder noget. Tag det overalt og skyde alt. Ideelt set skal du gøre dette i uger eller måneder, før du tager af sted. Dine fotos forbedres drastisk som et resultat. Jeg garanterer det. (Du tager også flere af dem, fordi det bliver mindre stressende).

8. Bliv meget komfortabel med at fotografere mennesker (især fremmede)

Uanset om det er dig og dine holdkammerater, de mennesker, du møder undervejs, eller begge dele, vil dine historier næsten uundgåeligt involvere mennesker og have disse mennesker og deres motivation i deres kerne. Så det er vigtigt, at du bliver vant til at tage billeder af dem. Hvis du forekommer nervøs eller selvbevidst om dette, vil dine motiver sandsynligvis føle det samme.

Billedet ovenfor er af to af mine holdkammerater fra den Transc Kaukasiske Ekspedition (venstre og højre) og en vandringsguide, vi mødte i det sydlige Armenien (centrum). Armen var - og er stadig - den eneste blinde vandreguide, jeg nogensinde har mødt, og jeg gjorde mit bedste for at fange dette usædvanlige arrangement i et tankevækkende billede (med hans forudgående samtykke).

Og hvordan nøjagtigt tager du billeder af mennesker? Martin svarede bedst på værkstedet: smil først, spørg derefter tilladelse, og 99% af mennesker er mere end glade for at blive fotograferet. Med de 1%, der ikke er det, skal du sige tak og finde nogen der er.

9. Husk dem, der har hjulpet dig, og tak tak med fotos

Især på 'seriøse' ekspeditioner er det sandsynligt, at der vil være interessenter i dit projekt ud over dig og dit team. Har du overvejet, hvilken slags billeder der ville være nyttige for dem? Har du haft en samtale om det aspekt af dit forhold? Har du en aftale med dem, og forstår du deres forventninger?

Ovenstående skud krævede mindst to timers drone-opsætning, testflyvninger til komposition, ventet på skyer og til sidst kørsel rundt i cirkler med to-vejs radioer for at koordinere mellem fotografen (Dave Katz, der også klikkede på billedets titelbillede ) og føreren.

Det var det værd: det endelige billede indeholdt i utallige kommunikationer, inklusive på en af ​​åbningssliderne for Udforsk det år.

Selv hvis du er heldig nok med at have en rent filantropisk sponsor, vil opmærksomheden på at tage billeder specifikt med dem for øje betale sig. Det får dem til at føle sig værdsat for en ting, men mere sandsynligt vil det hjælpe dem med at forstærke din indsats og vise dit projekt på steder, som du ellers ikke ville blive set.

10. Glem ikke isbjerg-selfien!

Til sidst, hvis du går et eller andet sted koldt, skal du for guds skyld sørge for, at du får et selvportræt af dit fjollede skæg (dette gælder også for kvinderne), så du kan bruge det på sociale medier og til din højttalerprofil i udforsk håndbogen i de kommende år!

Kommentarer? Spørgsmål? Noget at tilføje? Ild væk nedenfor ...

efterskrift:

Du vil bemærke, at denne artikel ikke siger noget om kameraudstyr eller hvordan man betjener det. Det er dels fordi det ikke rigtig betyder noget, og dels fordi der er så mange websteder, der gør gear og tekniske vejledninger til døden. (Du skal læse dem. En af mine favoritter er forresten Digital Photography School.)

Hvis du skal vide, skyder jeg i øjeblikket med et M.Zuiko Digital 25mm f / 1.8-objektiv på en Olympus OM-D E-M10 Mark II-krop - en førsteklasses prime på et kompakt spejlfrit organ med masser af ekstra batterier og hukommelseskort. Denne opsætning passer mig mindst lige så godt som alle tykke SLR-baserede rig, jeg nogensinde har ejet, og er en pokker for meget mere bærbar. Jeg skyder også et ton med min utroligt dygtige Nexus 6P og tager lejlighedsvis til himlen med en skræmmende DJI Inspire 1 Pro-drone, der bærer et Zenmuse X5-kamera (linserne kan udskiftes med min håndholdte).

Betyder det, at du skal gå ud og købe det samme udstyr? Nej. Det er netop det, der fungerer for mig. Jeg kan ikke sige, hvad der fungerer for dig. Alt, hvad jeg kan gøre, er at gentage vigtigheden af ​​at vælge det rigtige værktøj til jobbet.

Oprindeligt offentliggjort på tomallen.info den 14. november 2018.