Rejser til Israel - Visa og sikkerhedstips til indianere

Min kone, søn og jeg rejste til Israel i april 2018. De 12 dage, vi tilbragte i Israel, var del af en måned-lang tur, der tog os til Egypten, Jordan, efterfulgt af Israel og sluttede med Tyrkiet. Jeg deler mine oplevelser med at få det israelske visum og sikkerhedsprocedurer for indrejse og udrejse fra landet i håb om, at det kan være til gavn for dem fra Indien, der planlægger en tur til dette smukke og gamle land.

En panoramaudsigt over Jerusalem

Indiske borgere har brug for et visum for at besøge Israel. Vi ansøgte om Israel-visumet gennem deres agent, VFS. Detaljerede oplysninger findes her - http://www.israelvisa-india.com/index.aspx

Ansøgningsskemaet skal downloades fra ambassadens websted, udfyldes og indsendes til konsulatet gennem VFS sammen med bilag (IT-returnering, kontoudtog, flybilletter, hotelophold, rejseplan, forsikring osv.). Da vi bor i Bangalore, og Israel har et konsulat her, fik vi af VFS at vide, at vi muligvis skulle komme til en personlig samtale på konsulatet.

Efter indsendelse af dokumenterne blev vi imidlertid informeret af VFS om, at interviewet ikke ville være påkrævet; konsulatet havde besluttet at udstede visumet baseret på vores tidligere rejsehistorie og det gyldige amerikanske og britiske visum, som vi havde. Hele processen tog omkring 4 dage fra indsendelse af dokumenter til modtagelse af vores pas med visa.

Indrejse i Israel:

Vores plan var at flyve til Amman (hovedstaden i Jordan) fra Kairo, se sig omkring Jerash (nordlige Jordan) og derefter køre sydpå til Petra og Wadi Rum, vende tilbage til Madaba (nær Amman) og krydse over til Israel gennem Allenby Bridge-grænseovergangen . Ved ankomsten til Amman fik vi at vide af vores guide, at da vi skulle køre over til Israel på en lørdag (sabbatsdagen) og Allenby-broen ville lukke kl. 14 den dag, skulle vi være der senest kl. 11 for at sikre, at vi kom over. Dette ville kræve, at vi forlader Wadi Rum kl. 6 om morgenen til den fire timers kørsel til Allenby Bridge.

Da vi ikke ville skynde os, ændrede vi vores plan. Vi ville først gøre Madaba, efterfulgt af Petra og Wadi Rum og derefter krydse over til Israel ved Eilat (Yitzhak Rabin-krydset, den sydligste krydsning ind i Israel) og gå til Jerusalem ved at tage en anden bil på den israelske side i 4-timers køre. Eilat-krydset er åbent døgnet rundt.

Vi forlod Wadi Rum kl. 10 AM og nåede Aqaba (på Jordan-siden) en time senere. Ved grænsekontrollen lossede vi vores poser fra bilen og tog dem med os til passkontrol. Der var en sikkerhedskontrol af lufthavnstypen, hvor poser blev ført gennem røntgenmaskinen, og pasene, der blev exit, stemplet. Der var intet afgangsgebyr.

Vi gik derefter gennem en toldfri butik og derefter i ca. 50 m på en brolagt gangbro til den israelske side af kontrolpunktet. Det første møde var med en israelsk officer (en automatisk riffel slunget over skulderen), der kiggede gennem vores pas og stillede mig et par grundlæggende spørgsmål, som hvor længe vi skulle være i Israel, og hvad ville vi gøre. Vi blev derefter ledet til sikkerhedskontrollen, hvor poserne blev anbragt gennem en røntgenmaskine, og vi gik gennem en dørkarmen metaldetektor. Vi fik hver et grønfarvet kort, som antagelig antydede, at sikkerhedskontrollen var afsluttet.

Det næste stop var paskontrol, hvor en ung dame stillede os alle et par spørgsmål som forholdet mellem os, vores rejseplan i Israel (hun ville se den trykte rejseplan med hotelbookinger), og hvis vi havde nogen venner i Israel. Det var en hyggelig samtale på 5-7 minutter, hvorefter hun tog det grønne kort fra os og gav os en adgangstilladelse. Israel stempler ikke indgangen på passet, men giver i stedet en lille trykt blå papirskilt kaldet 'Electronic Gate Pass'.

Et par lande som Libanon, Syrien, Iran, Irak, Sudan (og måske Pakistan, Malaysia og Saudi-Arabien) tillader ikke rejsende med israelske stempler på deres pas (eller noget bevis for, at man har været i Israel) at komme ind i deres lande. Det hjælper de mennesker, der har visumfri indrejse i Israel, at Israel ikke stempler deres pas, men giver et adgangskort i stedet. Dette hjælper dog ikke indiske rejsende, da vi har brug for et visum til at komme ind i landet, og det israelske visa er trykt på pas.

Efter paskontrol passerede vi gennem told og gennem den grønne kanal. Ingen spørgsmål blev stillet her. Den sidste kontrol var ved udgangsporten til kontrolpunktet, hvor en anden venlig dame med en rifle, næppe ud af sine teenagere, tog et minut at kigge på vores udgangspass og pas, hvorefter hun vinkede os videre til Israel. Hele processen tog ca. 15 minutter på den jordanske side og 45 minutter på den israelske side. Heldigvis var der ingen kø; vi var bare en håndfuld rejsende på det tidspunkt. Vi havde forhåndsaftalt en taxa, der skulle tage os til Jerusalem, der kostede os omkring USD 300.

Jeg havde læst nogle blogs, hvor nogle få rejsende havde relateret rædselshistorier om deres oplevelse på israelske kontrolpunkter, især ved Allenby-krydset, og jeg var bange for oplevelsen. Det var faktisk et lettere og langt venligere møde sammenlignet med amerikansk indvandring i nogle amerikanske lufthavne. Måske hjalp et visum; dem fra visumfrie lande udsættes for mere spørgsmålstegn er min gæt. Man er bare nødt til at vænne sig til at se 18-årige uautoriseret automatiske rifler.

Rejser inden for Israel:

Vi havde hyret en privat minibuss med chauffør (en palæstinensisk kristen) og guide til sightseeing i Israel. Vores tur bragte os til mange steder, herunder nogle byer på Vestbredden som Bethlehem, Hebron og Jericho. Vi blev bedt om at bære vores pas, hver gang vi besøgte en by på Vestbredden. Sikkerheden i disse byer er høj med den israelske militær, der beskytter indgangs- / udgangskontrolstederne. Der var dog aldrig en lejlighed (undtagen en gang), da vi blev bedt om at vise vores pas, da guiden i bilen viste sit Ministerium for Turisme-ID. Den ene lejlighed var, da vi kørte nordover gennem et område på Vestbredden og ved udgangen til Israel blev vores bil stoppet, og vi blev alle bedt om at vise vores pas. Man skal gentage, at man ikke på noget tidspunkt føler sig utrygg eller truet. Sikkerhedstilstedeværelsen er faktisk ganske betryggende.

Israelsk sikkerhedspersonale ved et kontrolpunkt på Vestbredden

Forlader Israel:

Afgang gennem Ben-Gurion lufthavn var mere stressende. Vi blev advaret om det høje sikkerhedsniveau og havde således planlagt at nå lufthavnen fire timer før afgang.

Sikkerhedskontrollen er cirka en kilometer før lufthavnen. Alle biler går gennem denne sikkerhedsbarriere. Ved barrieren viste chaufføren sit ID, og ​​vi viste vores pas, og jeg blev spurgt om, hvordan vi var kommet ind i Israel, hvad vi havde gjort, hvis vi havde mødt nogen og vores destination. Svarede jeg faktisk. Vores chauffør blev bedt om at trække til side. Et par sikkerhedsansvarlige med de sædvanlige kanoner nærmede sig vores bil og bad høfligt os om at komme ned for yderligere afhør og også for at bringe alle vores tasker ind i rummet til røntgeninspektion.

Inden vi kunne gøre det, kom en anden officer, formodentlig deres vejleder, rundt og bad os om at vente, og derefter havde de tre sikkerhedsmænd en animeret diskussion. Efter deres bevægelser samlet jeg mig, at vejlederen ønskede at give os fri, men den første gruppe ville stille spørgsmål til os. Endelig nåede de et kompromis. Kun min søn (han er voksen) blev bedt om at tage kufferten inde i rummet. De røntgenbillede ikke hans kuffert; kun hans håndtaske blev kontrolleret, og han blev spurgt, om han havde våben eller narkotika. På hans svar negativt blev vores pas returneret, og vi blev bedt om at komme videre. I mellemtiden blev vores chaufførers identifikation kontrolleret, og han blev stillet et par spørgsmål. Han fortalte mig senere, at hvis han var israelsk, var vores bil måske ikke blevet markeret. Meget som vi måske finder det uenig, profilerer israelske sikkerhed mennesker racemæssigt og efter religion. At have et muslimsk / arabisk navn eller et pas fra et arabisk / muslimsk land ville have ført til langt mere intensiv afhør, som også om man rejste med El Al (det israelske flyselskab; vi rejste med Turkish Airlines).

Da vi nåede til lufthavnen, kontrollerede vi vores tasker og gik videre til sikkerhed. Det var kaotisk. At være en helligdag var kun to sikkerhedslinjer i drift. Det tog os mere end en halv time at rydde sikkerhed, og så var der en lang række til paskontrol. Der var kun en tæller for udenlandske pas, to for israelske borgere og et par maskiner til biometriske pas. Endelig efter ca. 45 minutter nåede vi køen, og i stedet for et udgangsstempel på paset blev der givet en lyserød afkørsel.

Selvom vi havde nået den første sikkerhedsbarriere kl. 10.00 til en 14.15-flyvning, havde vi knap tyve minutter til at afslutte en sandwich-frokost, før boarding startede kl. 13.30. At komme ud af landet var meget vanskeligere end at komme ind i det!

Samlet set var vores tid i Israel meget behagelig. Sikkerhedstilstedeværelsen i byer i Jerusalem og Vestbredden kan oprindeligt være skræmmende, men man bliver vant til det. Der er næppe nogen åbenlyst synlig sikkerhedstilstedeværelse i de israelske byer Tel Aviv eller Haifa. Mange unge israelere, især sikkerhedsfolk, har rejst til Indien og holder som regel små snak om deres besøg i Goa, Ladakh eller Himachal Pradesh. Det er faktisk rart at være en indianer i Israel; vi bliver behandlet som venner af alle sider.