Den beskidte hemmelighed bag min allerbedste skrift

Tip: Det er ikke på Medium.

Jeg må indrømme en tilståelse. Ja, jeg har en blog, både her og på min egen hjemmeside. Ja, jeg skriver for at leve, hvilket betyder, at jeg kommer til at arbejde med fantastiske redaktører på et par forskellige forretninger. Og ja, jeg har været kendt for at skrive langvarige Facebook-opdateringer, der krydser den usynlige linje mellem opdatering og essay.

Men af ​​alle de steder, jeg skriver, er der et, hvor jeg kan lide at læse mine egne ting mest: Yelp. Mærkeligt, selvom det måske lyder, inkluderer mine Yelp-anmeldelser nogle af mine meget foretrukne stykker af min egen skrivning.

Kun på Yelp ville jeg indrømme, at jeg engang fantaserede om at udskifte knapperne på min skjorte med menneskelige øjebolde, beskrive en sandwich så god, at den kunne vende en vasektomi eller anbefale en restaurant til en usædvanligt kedelig dato. Kun på Yelp ville jeg indsamle tilfældige, men værdifulde oplysninger om, hvorfor du ikke skulle lægge elg i kurve, eller hvordan du kan helbrede dine børn med at spise fuldkorn. Kun på Yelp ville jeg dele mine religiøse synspunkter på skodyrkelse, farerne ved dårligt afstemte chakraer eller hvad Gud havde til hensigt at McDonalds skulle være.

Som du måske udleder, er min Yelp-profil ikke strategisk: Jeg forsøger ikke at udvide mine følgende, og jeg er ikke forpligtet til nogen bestemt bogføringsfrekvens. Mens jeg nyder at have det lille “Elite” -ikon ved siden af ​​mit navn, tror jeg ikke, jeg nogensinde har deltaget i en Elite-begivenhed eller modtaget nogen anden materiel fordel af min Yelping.

Hvad jeg elsker ved Yelp - eller i det mindste om min egen skrivning på Yelp - er, hvordan det giver mig mulighed for at fortælle en historie og på samme tid at vide, at det, jeg skriver, sandsynligvis vil være nyttigt for andre mennesker. Her er mine yndlingsmåder til at sætte denne magt i arbejde:

  1. At fange erindringer. Yelp er vores familierejse: den ene gang, jeg er religiøs over for at gennemgå hver eneste virksomhed, restaurant og attraktion, som vi nedladende er, når vi er på ferie. I stedet for at skrive generisk nyttige anmeldelser, skriver jeg ofte anmeldelser, der fanger specielle oplevelser som at møde en favoritforfatter i San Diego, vores krydstogt gennem Kanaløerne, en pilgrimsrejse for at grave efter klipper i det landlige Oregon, en episk eftermiddag med kunst og håndværk, og ja, endda en tur til Target i San Francisco. Jeg kan endda glæde mig over at huske vores værste øjeblikke, som de ti lange minutter, vi tilbragte på Fisherman's Wharf, vores tur til et baldækket svømmehul, eller den gang barnen rykkede i bilen.
  2. Deling af vores fund. Når vi afslutter en road trip, samler jeg mine anmeldelser på en enkelt liste, så jeg kan dele vores opdagelser med venner, der foretager lignende ture i fremtiden. Jeg deler ofte sættet af anmeldelser fra vores Vancouver-rejse til San Francisco, vores Central Oregon-road trip eller min liste over vigtige Vancouver-restauranter og oplevelser.
  3. Sammenlægning af en samling. Jeg har altid gjort opmærksom på at finde den bedste is ethvert sted, jeg besøger, men Yelp har gjort dette engagement til en virtuel samling af isspisende oplevelser. Jeg har dedikeret mig til at gennemgå så mange håndværksis-isbutikker, som jeg kan - et tilsagn om, at vi på en mindeværdig biltur lod vores børn tigge om at behage. Stop med at skulle spise is. Mine favorit scoops er ikke nødvendigvis kilden til mine yndlingsanmeldelser: Bi-Rite Creamery er min yndlingsisplads (bortset fra måske den anden Bi-Rite eller Bi-Rite leveret af Instacart), men min grimme nedtagning af Humphrey Slocombe er den isanmeldelse, jeg elsker mest. Og Rori's i Santa Barbara er det, hvor min isfanatisme mødte sin match i en scooper, der sikrede, at jeg ville have noget at Yelp om.
  4. Ekstern sikkerhedskopi. Det er på Yelp, hvordan jeg kan huske, hvilken mexicansk restaurant jeg kan lide at stoppe ved vores grænseoverskridende løb, og hvilken jeg vil undgå som pesten. Det var sådan, jeg sørgede for, at når jeg genopdagede min foretrukne Seattle-restaurant eller de bedste macarons i Portland, ville jeg ikke glemme dem igen.
  5. Lokal aktivisme. At arbejde på en restaurant burde ikke kræve, at kvinder skal bare bære deres kroppe. En Yelp-anmeldelse var den mest direkte måde at henlede opmærksomheden på den absurde påklædningskode på restauranten Glowbal i Vancouver. Og når jeg elsker en lokal virksomhed, er en Yelp-anmeldelse den bedste måde at give en hånd på: Jeg var ivrig efter at trække forretning efter en favorit i kvarteret, Masala Cafe, men desværre lukkede den stadig sine døre.
  6. Præcis hævn. Jeg kan ikke benægte, at jeg undertiden bruger Yelp til at regne ned hellig helvede på en virksomhed, der virkelig har krydset mig. Selvom jeg er sikker på, at der er et specielt rum i helvede for folk som mig, formoder jeg, at det vil være fyldt med forfattere, jeg elsker, fordi der ikke er noget, jeg kan lide at læse - eller skrive - mere end en virkelig ondskabsfuld anmeldelse. To af mine personlige favoritter: denne nedtagelse af Connies Cook House til ødelæggelse af julaften og denne anmeldelse af sushi serveret af udlændinge fra en anden planet.
  7. Kulturel kommentar. Der er nogle øjeblikke på mine grænseoverskridende rejser, hvor jeg bare ikke kan komme over forskellene mellem USA og Canada. Vores middag på The Lark var sådan et øjeblik, som det var at shoppe hos Trader Joe's eller opdage verdens største lille bykøbmand.
  8. Deling af kæledyrsteorier. Yelp er hvor jeg endelig fandt et hjem for min tro på, at enhver ret kan forbedres ved tilsætning af chokolade, bacon eller æbletrøget cheddar; en afsætningsmulighed for mit kærlighedsbrev til Californiens avocado; og en kanal til at advare verden om den måde, vores fremtidige fremmede overherrer bruger vores Ikea-fetish til at ødelægge os.
  9. At holde et nag. Mine børn nægter at spise mexicansk mad, hvilket betyder, at jeg kun havde en oplevelse af de største tacos i taco-historien, eller måske var det de største forkullede peberfrugter i forkullet peber. Så jeg sørgede for at gennemgå ikke kun taco, men også mine børn.
  10. At lære mig selv en lektion. Jeg gennemgik Red Lion Hotel på Disneyland i håb om, at jeg aldrig mere vil glemme: Du betaler ikke for værelset, du betaler for søvnen. Jeg skrev en anmeldelse af Fred Meyer for at sikre, at jeg aldrig igen ville gå ind i en Fred Meyer. Og ved at Yelpe disse lektioner håber jeg, at de også kan hjælpe andre mennesker.
  11. Hjælpe andre forældre. Taler om at hjælpe andre mennesker: mine Yelp-anmeldelser er den måde, jeg prøver at redde forældre på at traumere deres børn med døde dyr på Santa Barbara Museum of Natural History, fra at drukne deres børn i en Oregon-hurtigbåd eller fra at købe deres børn en bande- ladet, mor ** hamburger.
  12. Husker livet uden Yelp. Min Yelp-afhængighed er ikke kun for at fange mine rejseoplevelser: det er også vigtigt at finde nye spisesteder. Derfor er det praktisk at lejlighedsvis minde mig selv om, at selv jeg kan finde lækker steder uden først at læse en anmeldelse.

I vores iver efter at opbygge et socialt medie efter eller en strategisk tilstedeværelse på nettet, er det let at miste synet af at skrive til den rene glæde - eller at være til en faktisk, øjeblikkelig service. Men den slags skrivning er virkelig en femstjernet oplevelse.

Dette indlæg blev oprindeligt vist på alexandrasamuel.com.