Brug for et rejsetips? Cool fætter forbinder dig med lokalbefolkningen

Cool Cousin er en rejse-app og -side, der praktisk talt forbinder dig med lokalbefolkningen til anbefalinger og tip i byer som Berlin, London og nu New York City.

Af Sophia Stuart

Det var et af disse virkelig gode indbakke-øjeblikke: en invitation til at besøge Moskva for at dække en nye teknologikonference næste sommer. Jeg gik online for at kortlægge, hvordan jeg får mest ud af min rejse: mennesker, steder og ting at se. Desværre blev det her, hvor jeg blev overvældet af uendelige generiske "Top 10 tip" -lister.

Jeg lukkede næsten min bærbare computer, men så snublede jeg over Cool Cousin, en rejse-app og et websted, der praktisk talt forbinder dig med de lokale for anbefalinger og tip, eller "den ven, du ønsker, du havde på din næste rejsedestination."

Sådan fungerer det: Download iOS-appen (Android er i værkerne), vælg en by, og rul gennem profilerne fra "kusiner" (kendte udstationerede beboere, studerende og / eller lokale, der elsker, hvor de bor ) for at se, hvem der er på din bølgelængde, når det kommer til hvad man skal gøre, og hvor man skal hænge ud. Tilføj en fætter eller to med et tryk, så får du adgang til deres kort over pletter for at tjekke ud. Det er en færdigrejset rejseplan fra en slægtsånd i stedet for trætte turistfældetips.

Det er stadig tidlige dage, men nogle af kusinerne har mere tid på hænderne end andre og er villige til at kommunikere via messetjenesten i appen for at besvare spørgsmål som ”Jeg har en 9 timers layover i Berlin - hvad er der der sker i denne weekend? ”eller,” Jeg elsker cafeer, boghandlere og biografer i kunsthuse, i ingen særlig rækkefølge, og jeg vil være i London næste måned i 10 dage - ideer tak! ”

Virksomheden startede i april 2015 og har et fuldtidsansat på 13 personer i Tel Aviv takket være en blanding af investeringer fra venner og familie, Elevator Fund og en flok private engleinvestorer. Det har nu 300 fætre - hvoraf de fleste er i London - skønt det også har en mindre tilstedeværelse i byer, herunder Paris, Berlin, Lissabon, Rio og Rom.

Nu er Cool Cousin klar til at erobre U.S.

Virksomheden har fem medstiftere - CTO Gil Azrielant, COO Itamar Weizman, CPO Shachar Cotani, CMO Nadav Saadia og CEO Itay Nagler. PCMag talte med Nagler på telefonen fra Tel Aviv.

Cool fætter personale

PCMag: Første spørgsmål - er nogen af ​​dine medstiftere faktiske fætre?
Itay Nagler: (griner) Ah, nej. Var ikke. Intet familieforhold. Kusiner er for os et udtryk for kærlighed til ligesindede; nogen, som du har tillid til nok til at spørge deres råd.

Hvordan mødte I alle?
 Nå, [CMO] Nadav og jeg har været venner siden gymnasiet og også forretningspartnere i mere end 10 år i et par forskellige digitale ventures. Vi fem arbejdede sammen om en politisk kampagne for næsten to år siden her i Israel. Vi så, at vi var et effektivt team, og at vi bragte det bedste ud af hinanden, vi ville fortsætte med at samarbejde og besluttede at kanalisere det til vores langvarige drøm, der udviklede sig til Cool Cousin.

Hvad var inspiration bag Cool Cousin?
 Min kone, Roni. Hun er så åben og nysgerrig, at hun hver gang vi gik på en tur henvendte sig til seende lokale og bede dem om henstillinger. De fleste mennesker ville ikke føle sig godt tilpas med at tale med fremmede, så Cool Cousin er en måde at oprette forbindelser mellem rejsende og ligesindede lokalbefolkning, hvilket giver folk mulighed for at udnytte andres sind og få dyb viden om deres by.

Hvad leder du efter i en cool fætter?
Vi leder efter mennesker, der har en passion for deres by og er villige til at opfylde vores indholdsstandarder: For eksempel skal hvert kort have mindst 25 pletter og mindst 15 ord med personlig anbefaling for hvert sted. Vi ønsker også, at fætre skal være med på lokale begivenheder, fordi brugere vil spørge dig, hvad der sker denne weekend, såvel som ivrige efter at engagere sig online og være nyttige for samfundet.

Opfører de sig som guider i det virkelige liv?
 Nej slet ikke. Det er ikke en tjeneste om at mødes i det virkelige liv; platformen blev ikke bygget til det. Alle hacker sig ind i at udforske verden, via Instagram, ved hjælp af Airbnb, men vi så en reel mulighed for at levere fantastisk indhold. Vi ønsker at lette samtalen om byer, så folk kan få mest muligt ud af deres rejseoplevelser.

Kan nogen være en cool fætter, og får de betalt?
 Folk søger online, og vi gennemgår alle ansøgninger omhyggeligt. Lige nu betaler vi ikke vores kølige kusiner; det handler mere om kulturel valuta og at dele det, de elsker om, hvor de bor / arbejder. Når det er sagt, er de vores største aktiver, og vi håber, at de kan blive godt kompenseret i fremtiden.

VC-investering betegner normalt et tech-spil, hvor der sker en vis maskineintelligens.

Vi har en fantastisk teknologisk platform, og vi bruger maskineintelligens, men teknologien er en måde at bringe menneskelig forbindelse tilbage på. Alle andre ser ud til at gå den modsatte vej - taler om automatisering af personalisering, brug af anonyme bots osv. Vi spionerer ikke på brugere eller påvirker dem i hemmelighed til at køre dem til nye, trendy steder; slet ikke. Det handler om at forbinde mennesker, der elsker at rejse med Cool Cousins, der elsker deres by.

Hvordan får VC'erne tilbage?
Lige nu opbygger vi indholdet og samfundet. Vi er nødt til at komme til et par milepæle med kritisk vækst i begge områder, før vi begynder at teste monetisering. Når det er sagt, ser vi potentialet for premium-tjenester i fremtiden såvel som nogle interessante partnerskabsmuligheder som det eksperiment, vi laver lige nu i Italien med Carnival of Venice. Vi prøver nogle ideer sammen med Festivaludvalget for at give værdi fra vores nyeste kusiner der - inklusive kunstnere, designere - mennesker, der virkelig kender Venedig fra et lokalt perspektiv.

Sidste spørgsmål: Hvad er det næste?
 Vi [lancerede] i USA den 6. marts, startende i New York, med ca. 40 kusiner. Normalt rekrutterer vi en lokalsamfundschef, der hjælper os med at kortlægge byen først og sile gennem applikationer. Men Cool Cousin har spredt sig gennem de kreative samfund, og halvdelen af ​​vores nye NYC-fætre henvendte sig direkte til os via vores side.

Læs mere: “Disse quirky, futuristiske hoteller tager på Airbnb”

Oprindeligt offentliggjort på //www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.