Sådan får du mest ud af en weekend ved Atitlan-søen, Guatemala

Lake Atitlán (Lago de Atitlán) er en af ​​de mest spektakulære destinationer i Guatemala, og et "must-visit" på hver rejseliste. Med pueblos som prikker sine kyster, hver unik i karakter, giver denne forbløffende store sø, indrammet af vulkaner og stejle klipper på alle sider, en fantastisk weekendferie. Du kan let tilbringe et par uger her med at udforske, og hvis dit besøg er noget som mit, kan du godt ønske det! For at få mest muligt ud af dine få dage skal du vælge en by som "hjemmebase" og tage dagsture med båd eller fod. Vi synes Santa Cruz la Laguna er den perfekte base - lille, isoleret fra biler, det er virkelig fantastisk. Ligegyldigt hvor du kalder "hjem", skal du sørge for at besøge et par byer rundt om søen under dit ophold for at få en fornemmelse af den utrolige mangfoldighed i dette fantastiske samfund.

FREDAG
16:00 Panajachel, eller Pana, som det er kendt for lokalbefolkningen, er det livlige adgangspunkt til Lago de Atitlán. Før du kaster dig ind i dine boliger i Santa Cruz, skal du tage et par kritiske skridt.

Hit en pengeautomat. Mens mange turistede pletter tager Visa, tilføjer de også et heftigt gebyr til din regning, fra 2,5% til 5%, så sørg for at tage nok kontanter til weekenden. Bankmaskinerne, som er sikre at bruge, udleverer kun 100 GTQ-sedler, så det er også en god ide at opdele et par hundrede i mindre regninger (5, 10 og 20 fungerer bedst).
Køb mad + alkoholholdige drikkevarer. Hvis du planlægger at lave mad, skal du huske at købe dagligvarer i Pana, da Santa Cruz, ligesom mange af de mindre landsbyer, kun har små tiendas med æg, snacks og et par drinks. Udvalget i Pana er forbløffende, inklusive et dagligt gademarked for frugt og grønt, en fantastisk helsekostbutik (Sandra's Supermarked) til vin, kød og ost samt et stort supermarked til at fange noget andet, du måske har brug for.

18:00 Når du alle er fyldt op, skal du tage en båd til Santa Cruz la Laguna. Offentlige både, kaldet lanchas, afgår ca. hvert 30. minut (10 GTQ) fra hoveddokken, eller du kan leje en privat båd (125 GTQ). Hvis du beslutter dig for den offentlige dock, er det bedst at tilbyde chaufføren et par ekstra quetzals for at slippe dig af på den nærmeste dock til dine boliger. De stigende søniveauer kan gøre det vanskeligt at navigere på vandet, fuldt opfyldt med dine ejendele.

19:00 Efter at have slået dig ned på dit hotel, skal du gå til Isla Verde for et godt måltid med langsom mad. Den lækre, prix fixe menu her skifter natligt og inkluderer en starter, middag og dessert (100 GTQ). Nyd dit måltid på terrassen, der hænger ud over søen, og tilbyder en rolig ramme med nogle gode mennesker, der ser muligheder.

VIGTIG BEMÆRK: den endelige middagssæder er kl. 7.30, så sørg for at være til tiden og foretag din reservation FØR 16:00 samme dag.

21:00 Nyd en natteliv på Isla Verde, eller vandre ned på stranden til en af ​​de få barer, der spreder søbredden. Hvis du er heldig, vil Larry's Bar (opkaldt efter dens ejer), som ligger i den yderste ende af stranden og har været under vand de sidste par år, have dukket op igen, og du kan nyde en drink, mens du hører Grateful Dead melodier og historier om livet i Santa Cruz.

LØRDAG
09:00 En tur til Lago de Atitlán ville ikke være komplet uden at besøge den lille pueblito i San Juan. Denne mindre besøgte by er unik i Guatemala og er kendt for sine fairtrade tekstilkooperativer, der skaber utrolige håndlavede stykker. Besøg en af ​​disse butikker for at demonstrere den fulde kreative proces - bomuldshøstning, spinding, naturlig farvning og vævning af smukke stoffer på væven. Byen er også hjemsted for utrolige kunstgallerier, medicinalplantehaver, der drives af komedroner (jordemødre) og kaffeplantager. Den bedste måde at opleve alt San Juan har at tilbyde er at leje en guide. Los Elementos tilbyder ture på engelsk eller spansk ved hjælp af lokale maya-guider. Du kan besøge KayakGuatemala for at få flere oplysninger og booke din tur.

10:00 Når du afslutter bådens lancering, skal du lige til Cafe Las Mariasto for at brændstof din dag. Denne lille, familiedrevne kaffebar, der ligger på anden sal i et familiehus, har nogle af de bedste udsigter og kaffe i San Juan. Hemmeligheden? Ejeren Marcos vokser og brænder ikke kun sin egen kaffe, men han brænder dybt for at udføre den perfekte kop.

13:00 Efter en hel morgen med kunst nyder tekstilkooperativer og kaffeplantager frokost på et af de lokale hotspots. Comedor Elenita er stedet til en autentisk guatemalansk frokost. Mens indstillingen er noget uinspireret, skal du tænke trist cafeteria, men madene gør det bestemt. Et dejligt fuldt måltid er omkring 35-60 GTQ.

15:00 Fuld tanket, gå tilbage til havnene og kør dig mod Santiago Atitlán, det største og angiveligt mest traditionelle samfund ved søen. Når du klatrer i hovedgaden, der løber direkte fra dock, kan du udforske de mange souvenirbutikker og kunstgallerier. Vær forberedt på at blive chikaneret lidt, men ved, at det er ufarligt. Tryk høfligt på. Santiago's store kommercielle marked, Mercado Municipal, kører hver dag, men bedes bedst besøge fredag ​​og lørdag. Det giver et stort glimt af det lokale liv og den perfekte fotomulighed.

17:00 Efter at have navigeret på markedet og gadesælgere, skal du gå til anden sal i El Pescador for at få et fugleperspektiv over Santiago Atitlán. Mens nogle siger, at tjenesten her er ramt eller savnet, skal du være stedet på, hvis du ledsages af en guide. Jeg foreslår den traditionelle oksekødfad, der serveres med lækker guacamole, planter og en frisk, krydret salsa (90 GTQ).

19:00 Efter en fantastisk dag med at udforske søen, kør tilbage til Santa Cruz for en afslappende massage og et varmt karbad. Flere af resorts (Isla Verde, Laguna Lodge og Los Elementos) tilbyder massagebehandlinger samt andre behandlinger for omkring $ 30 USD i en time (se aktuelle priser).

SØNDAG
10:00 Klatre op ad Jungle Trail eller kør hovedvejen op til Mayan Village over Santa Cruz's søbred til Café Sabor Cruceño. Denne ph.d.-kafé er en udskiftning af lokale non-profit Amigos de Santa Cruz. CECAP Culinary Arts-programmet træner unge mennesker til succesrig beskæftigelse inden for turisme, og denne cafe tilbyder beskæftigelse til kandidater. Fantastisk mad, fantastisk udsigt, og du kan shoppe i souvenir nedenunder, hvor unge studerende skabte beaded, woven og sy produkter sælges. I caféen skal du prøve Tomalitos de Chipilin (32 GTQ) og den klassiske Maya-skål af Pepian (38 GTQ).

Fantastisk udsigt fra Café Sabor Cruceño, en kandidatdrevet café, der er en del af Los Amigos nonprofit.

Inden du rejser, skal du tage en pollo-sandwich at gå (33 GTQ) for den lange køretur tilbage til Guatemala City.

Middag På den to og en halv til fire timers kørsel tilbage til Guatemala City lufthavn skal du foretage den 20 minutters omvej til Iximché Maya-ruiner. Disse præ-colombianske ruiner har ceremonielle pladser, høje templer, boldbaner, falmede vægmalerier og angiveligt bevis for menneskelig ofring! Mens du går på grunden er behageligt, vil dit besøg blive dybt forbedret, hvis du lejer en engelsktalende guide ved indgangen eller endnu bedre, oprette en tur på forhånd. Adgang til parken er 50 GTQ eller ca. 7 USD.

Hvor skal man bo?
Isla Verde er et perfekt indrettet hotel og ecolodge beliggende i skråninger ved søen. Hotellet tilbyder ni uafhængige træhytter og to familiesuiter, der alle har fantastisk udsigt over søen. Bedst af alt er, ifølge værten, at der er lagt særlig vægt på at sikre en god nats søvn, så book og nyd din hvile!

Laguna Lodge gemt i den modsatte ende af bugten fra Isla Verde er den fantastiske Laguna Lodge. Denne øko-lodge har gode faciliteter og ture, herunder frivillighed. Priserne varierer fra $ 195 til 395 US pr. Nat og inkluderer morgenmad samt ankomst og afgang.

AirBnB, altid en favorit, har et stort udvalg af havnefront steder at leje i Santa Cruz. Brug dette link til at få en kredit på $ 40!

Er på vej
Uber fås i Antigua og Guatemala City, der præsenterer et pålideligt og billigere alternativ til leje af en taxa (472 -643 GTQ eller 60-90 USD). Derudover kan du tage en shuttle (~ 20 USD) eller leje en privat driver (100 USD).

Vil du ikke bo i Santa Cruz?
Hvis du foretrækker en større by, er San Marcos dybt elsket af rejsende. Beskrivelser af andre landsbyer findes på Atitlán Living.