EN GUIDE TIL LANGE FERIE

For et par år siden gik vores børn for at studere i USA og efterlod os et tomt rede. Siden da blev et årligt 4-6 uges besøg i USA et regelmæssigt træk i vores liv, og vi har normalt kombineret rejser i USA og besøg i andre lande på disse ture. Rejserne har været en spændende oplevelse, og jeg tænkte på at dele et par tip til planlægning af lange ferier.

Interesser:

Verden tilbyder et overskud af ting at se og gøre, men vi er begrænset af en begrænsning af tid og penge. For at maksimere dine rejseoplevelser skal du beslutte, hvad du vil have af en ferie, og planlægge i overensstemmelse hermed for at inkorporere disse interesser.

Nogle af temaerne kunne være:

  1. En bestemt region, siger de skandinaviske lande eller Sydamerika
  2. En kristendomskreds historie - Israel, Italien (Rom og Toscana), Grækenland (Meteora og Athos-bjerget)

3. Islamisk kultur - Kairo, Istanbul, Jerusalem

4. Dyreliv - Brasilien, Kenya / Tanzania, Zambia / Sydafrika, Botswana, Indien

5. Vinland - Napa Valley (Californien), Bordeaux (Frankrig), Toscana (Italien), Otago-regionen (New Zealand), Hunter Valley (Australien)

6. Dykning - Hurghada (Egypten), Andamaner, Thailand, Maldiverne

7. Tog - Trans Siberian Express fra Moskva til Vladivostok, The Orient express fra London til Venedig, The Rocky Mountaineer i Canada

Læse op, før du går, især hvis det er historie, du er interesseret i. Som digteren sagde: "Hver sten afslører en historie", men DU skal ilder den ud.

VISUM:

Det indiske pas er ikke en, der åbner døre til mange lande visumfri. At have et 10-årigt amerikansk og et 5-årigt britisk visum har hjulpet os meget. Et britisk visum gør det lettere at bruge London som mellemlanding for forbindelsesflyvninger til resten af ​​Europa.

1. Når man besøger flere lande, er det godt at budgettere mindst 10 dage for at få hvert visum. Nogle lande som Cambodja har et on-line visumsystem, der får dig et visum om et par dage. Schengen-visa tager normalt længst at få, men giver en uhindret adgang i det meste af Europa. Ansøgningen om de fleste visa kræver de samme dokumenter; holde flere kopier af disse klar:

- Kontoudtog for de sidste 6 måneder

- IT vender tilbage i de sidste 3 år

- Fotos af nyere passtørrelse

- Flyrejser

- Hotel reservationer

- Rejseforsikring

- Ansættelsesbrev hvis ansat

2. Brug af et rejsebureau til at håndtere alt visumarbejdet letter tingene betydeligt. De kan samarbejde med VFS eller de agenturer, der er udpeget af de respektive ambassader til at levere / indsamle dokumenterne, og de kan også generere foreløbige rejseplaner og hotelreservationer med henblik på visumdokumentation.

3. Nogle lande giver kun et enkelt visum til indrejse for turister. Sørg for, at du under dine rejser ikke utilsigtet krydser grænsen; du vil ikke være i stand til at vende tilbage f.eks. når man beslutter at besøge de baltiske lande fra Rusland med ind- og udrejser fra Rusland.

4. Nogle lande har brug for et transitvisum, hvis du skifter lufthavn i den samme by (f.eks. London - Heathrow og Gatwick) eller en gennemgående togrejse (f.eks. Et Belarus-visum, hvis du er på et tog fra Vilnius i Litauen til Moskva)

5. Hvis du besøger nogle lande i Sydamerika og Afrika, skal du tage vaccination med gul feber, ellers får du ikke adgang til Indien. Der er udpegede centre i større byer, hvor du kan tage disse, og vaccinationen er effektiv i ti år. Dette websted indeholder de krævede oplysninger:

https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2016/infectious-diseases-related-to-travel/yellow-fever

LUFTBILLETTER:

1. Vi booker billetter online og betaler med kreditkort. Alle fly er envejsbilletter. Dette kan se ud til at være dyrere, men den øgede fleksibilitet, vi får mere end kompenserer for det.

2. Billetter rundt i verden er ikke så attraktive eller omkostningseffektive, som de er skabt til at være. Der er adskillige begrænsninger for, hvilke flyselskaber du kan flyve og andre tunge forhold. Kontroller betingelserne, før du vælger dette.

3. Brug sider som Expedia.com, Skyscanner.com, Cleartrip.com osv. Til at sammenligne priser, men book altid billetterne på flyselskabernes eget websted baseret på omkostninger og bekvemmelighed. Det er langt nemmere at håndtere direkte med flyselskabet i tilfælde af et problem end at gå gennem de online rejseportaler. Flyselskabernes egen portal gør det mere praktisk at vælge sæder og booke overskydende bagage. Web-rejseportaler tilbyder ikke betydelige prisrabatter sammenlignet med flyselskaberne selv, medmindre der er last-minute-tilbud.

HOTELLER:

1. Et dårligt hotel kan mar en dag. Vi gør en hel del research for at vælge det rigtige hotel, vælge et tæt på de vigtigste seværdigheder og inden for rækkevidde af offentlig transport. Hoteller i nærheden af ​​Times Square i New York, Leicester Square i London, Stephansplatz i Wien eller Wenceslas-pladsen i Prag er måske lidt dyrere med mindre værelser, men intet slår at være i handlen. Man kan bo tilbage så sent på aftenen, som man vil uden at bekymre sig om sikker transport tilbage til hotellet. Vi sparer også meget på lokal transport, især i en by som London.

2. Hoteller, der tilbyder en king-size seng, gratis morgenmad, gratis wifi og en fleksibel afbestillingspolitik får vores stemme. Best Westerns i USA er altid gode og kaster også gratis parkering. Andre midtprissatte kæder, som vi har set, er Novotel, Swissotel, Thistle (i England) og Thon (i Norge). Amerikanske kæder er normalt god værdi for pengene.

3. Kommentarer fra rejsende på Tripadvisor.com, især fra dem, der bedømmer hotellet som dårligt eller forfærdeligt, giver dig en anden indsigt i hotellet og redder dig fra klæbrige situationer. For eksempel har mange hoteller i de historiske dele af europæiske byer (Amsterdam, Paris, Firenze) ikke elevatorer; en dårlig idé at vælge dem, hvis du skal slæbe to tunge poser over tre etager. En dårlig bedømmelse kan også skyldes støj fra kirkeklokken ved siden af ​​eller lugt fra spildevandet på tværs.

4. For at få de bedste priser kan du sammenligne priserne på rejseportaler som booking.com eller expedia.com, men reserver direkte på hotellets websted. Hoteller har en tendens til at behandle direkte kunder lidt bedre og tilbyder en gratis opgradering, hvis der er ledige værelser. Og tilmeld dig hotelkædernes loyalitetsprogrammer; de er gratis og har normalt nogle fordele som en sen check-out eller en nedsat pris.

5. Kontroller med hotellet (e-mail dem) rejsemåden fra lufthavnen / jernbanestationen til hotellet. Mange af dem tilbyder en pendulkørsel, enten gratis eller til en nominel pris. Hvis du ankommer til en mærkelig by sent om natten dikterer forsigtighed, at du beder hotellet om at sende en bil for at hente dig.

AIRBNB:

Et godt alternativ til hoteller er Airbnb, der har vundet enorm popularitet sent. I Airbnb udgiver værter deres hjem til gæster, enten hele huset eller individuelle værelser. Tjenesten findes praktisk talt over hele verden.

Vi har haft meget gode oplevelser med Airbnb. I Firenze (berygtet for dyre værelser med cub-hulning) ramte vi en jackpot, da vi fik en et-værelses lejlighed i en historisk bygning med udsigt over Piazza della Signoria og Palazzo Vecchio til Euro 200 om dagen med måske den bedste udsigt i alle Firenze.

Airbnb giver mening, hver gang et ophold på et sted overstiger 4-5 dage. Det er vigtigt at overveje, når man booker et Airbnb-hjem, om man får hele huset (foretrukket), er der en vaskemaskine og tørretumbler, wifi, parkering, elevatorer, hvad er indtjekning og udtjekning (nogle ejere har faste tider for dette - ekstra gebyrer for udenfor disse tider) og rengøringstjenester. Ulempen med en Airbnb er, at der ikke er roomservice og concierge!

BAGAGE:

Det er vanskeligt at rejse lys på en ferie, der spænder over mere end en måned. Man skal være forberedt på forskellige slags vejr og forskellige aktiviteter som vandreture, sightseeing i byen, en svømmetur i poolen og besøg på semi-formelle steder som et Broadway-show eller en fin restaurant. Pakk derefter, især fodtøjet. Mænd skal tage en blazer eller en frakke og kvinder en formel kjole.

Næsten alle flyselskaber tillader en fremføringspose på 7 kg (55x35x23 cm) og en check-in taske på 23 kg. Min kone og jeg har hver en lille vogn som vores videreførelse og en stor vogn (alle med fire hjul) til check-in. Dette giver os mulighed for uafhængigt at håndtere vores respektive bagage.

Fremføringen indeholder en kopi af rejsedokumentation, et sæt tøj, en jakke til koldt vejr, en vind-snyderi med regnhætte, elektronik, nødmedicin og grundlæggende toiletartikler: det væsentlige behov, vi har brug for et par dages ophold i hvis vores hovedbagage bliver forlagt. Den indeholder også en nakkepude, et must for de lange flyvninger.

Det er nyttigt at pakke terninger til at organisere ens tøj.

ENHEDER:

Mellem os to har vi et DSLR-kamera, en 11 ”Macbook-Air bærbar computer, en Ipad og Iphones (ja, vi elsker Apple!). Tilbehør inkluderer en strømbånd med flere adaptere til forskellige lande, forskellige opladere og kabler (inklusive en billader), øretelefoner og en bærbar strømbank til opladning af vores telefoner under farten.

Elstripen med tre strømforsyninger og to USB-stik er vores mest nyttige tilbehør, der gør det muligt for os at oplade 5 enheder samtidigt fra en stikkontakt i et hotelværelse eller lufthavnsstue.

Fotos fra kameraet og Ipad sikkerhedskopieres på den bærbare computer hver dag, og vores yndlingsmusik findes på vores Iphones.

STUFF, DER IKKE BÆRES:

Medmindre du rejser til den arktiske vildmark, skal du ikke bære ting bare fordi du tror, ​​du muligvis har brug for det. Du kan altid købe dem om nødvendigt; verden er meget mere homogen end vi er klar over. Vi har fundet 'GITS' Rava Idli-blanding, der sælges i et supermarked i Oslo! Så længe du har dit pas, kreditkort og mobiltelefon, er du klar til at tage verden på.

KOMMUNIKATION:

I betragtning af de udpressende roamingafgifter er wifi en guds sendt. I disse dage tilbyder de fleste kaffebarer (Starbucks, McDonalds) og restauranter gratis wifi, og det samme gør hotellerne. Opkald kan foretages via wifi ved hjælp af Whatsapp eller Facetime.

I tilfælde af at vi opholder os i et land i en uge eller mere, er en lokal sim en rimelig pris og kan normalt købes i lufthavnen. Den lokale sim er især nyttig, når du bruger GPS til kørsel.

VASKETØJ:

Hotelvaskerier er dyre, selvom nogle hoteller har en egen, selvbrugsvask. Ellers, søg på Google maps efter en vaskeri; de fleste byer har dem. De er enten bemandet (du giver det om morgenen og samler det den næste dag) eller ubemandet, hvor man for et par dollars kan bruge vaskemaskine og tørretumbler til at vaske en taske fuld af tøj.

Vi vasker normalt vores vaskeri en gang om ugen, når vi har et længere ophold på et par dage på et sted. Vores daglige tøj er ikke-jern og hurtigtørre (jeans er en undtagelse). Bomuld undgås bedst.

På trods af deres vægt har vi fundet jeans som det bedste rejsetøj. De holder dig varm i koldt vejr, skjuler snavs effektivt og behøver derfor ikke vaske for ofte og behøver ikke at stryges. Hvis lejligheden kræver mere formel slid, skal du smide en jakke over en fuld skjorte og jeans, og du er klar til dronningens bold!

KØRSEL:

En selvkørselferie giver en den ultimative fleksibilitet i rejser, ubegrænset af flyselskabers og togplaner. Du kan booke hoteller på farten, bo på billigere hoteller lidt langt fra byens centrum eller bo på steder uden for turistsporene med udsigt til at dø for.

Kørsel i USA, Europa eller Australien / New Zealand er en fornøjelse i betragtning af de fremragende veje, en-route faciliteter for rejsende og den disciplinerede vejadfærd. Især nydes de fantastiske landskaber i USA bedst, hvis du har dit eget sæt hjul, hvad enten det er Alaska, Yellowstone, Utah eller kysterne.

Bemærk, at mange udlejningsfirmaer i Europa stadig har manuelle gearkøretøjer, og det skifter samtidig til venstre kørsel og bruger ens højre hånd til gearskiftet. Alt, hvad der kræves for at leje en bil, er dit pas, kreditkort og kørekort. En international kørekort er ikke obligatorisk, medmindre dit kørekort er på et sprog, der ikke er engelsk. Betalingskort accepteres ikke de fleste steder.

Det er bedre at booke online et par dage før datoen for at sikre, at du får en bil efter dit valg. GPS, som biludlejningsfirmaet leverer mod ekstra omkostninger, er dyre og overflødige. Brug Google maps på din telefon med en lokal sim for at få en bedre oplevelse.

Forsikring er et absolut must; tilføj uanset hvilken forsikring der er til rådighed, det kan spare en masse dollars i tilfælde af en ulykke

BEVÆGNING RUNDT:

Mange guidebøger råder turister til at klæde sig og opføre sig som lokalbefolkningen for at aflede uønsket opmærksomhed fra tyve og conmen. Der er ingen måde, du vil gøre det med et kamera hængende omkring din hals og et kort i din hånd midt i de velegnede bankfolk i The City (of London). Kan også glæde dig over din turistidentitet; der er masser af venlige lokale, der måske ønsker at slå en samtale med en outsider op. Vær dog bare forsigtig med dine penge og kamera - jeg finder ud af, at en safarijakke med flere lommer fungerer bedst.

REJSEDOKUMENTER:

Kopier af alle vores dokumenter (pas, visa, flybilletter, hotelreservationer, forsikring, pasfoto) udskrives i to sæt, et opbevares hos mig og et med min kone. Bortset fra dette uploades det komplette sæt til Google drev og linket sendes til os selv og vores børn. En kopi kopieres også til min bærbare computer.

mEDICIN:

Vi kan ikke understrege nok på vigtigheden af ​​at tage et komplet medicinsk kit. De fleste lande vil ikke sælge antibiotika og hostesirup over disk, uden recept fra en læge. Pakk alle vigtige medicin med dig (antibiotika, hoste / forkølelsesmidler, paracetamol, lægemidler til at dæmme op i maveproblemer osv.) Sammen med en recept. Glem ikke at tage et ekstra sæt briller.

KONTANT- OG KREDITKORT:

Valuta, forudindlæste kort og kreditkort ser ud til at være de mest populære betalingsmetoder.

Vi har fundet forudindlæste kort det mest praktiske. Afhængigt af de lande, vi planlægger at besøge, køber vi forudindlæste kort udstedt af HDFC Bank (USD, GBP eller euro). Disse kan bruges til leverandørbetalinger som et betalingskort, til at hæve kontanter fra en hæveautomat og kan fyldes online fra dennes bankkonto.

Vi bærer en vis mængde valuta (overvejende USD) til nødsituationer, da disse er den lettest konvertible.

Kreditkort er den sidste mulighed simpelthen på grund af det høje konverteringsgebyr og de serviceafgifter, der opkræves af bankerne. Ikke desto mindre er de nyttige at have i en nødsituation eller til at leje en bil.

MAD:

Ingen undskyldninger - vi savner indisk mad! Vi kan godt lide at afprøve lokalt køkken, men vi prøver stadig at gøre det til en indisk / kinesisk / asiatisk restaurant mindst en gang hver anden dag til et komfortmåltid. Uudviklet mad kan ødelægge en ferie, især når du rejser i to måneder på en strækning.

Vores værste madoplevelse har været i Østeuropa (Tjekkiet / Ungarn osv.), Hvor selv kødspisere kan forbløffe fødevarer, hvad så meget er vegetarer. Overraskende er Kina meget vegetarvenligt, og restauranter laver retter uden spor af kød eller mad til havet, hvis de bliver instrueret. Webstedet www.happycow.net giver en liste over vegetariske / veganske restauranter til de fleste byer i verden.

Den bedste mad? Uden tvivl i London - den store række køkkener og madens kvalitet er forbløffende. Og vær på vagt over for de syndefulde dejlige is og desserter i Wien og Firenze - du kan bunke på tommer og pund inden for få timer!

FØR DU GÅR:

En måned eller mere er lang tid at være væk fra hjemmet. Sørg for, at dine indenlandske systemer ikke påvirkes, mens du er væk. Betal elektricitet, samfundsregninger, telefon, kabelafgifter osv. På forhånd i et par måneder, før du rejser. Ligeledes med andre betalinger som husleje, klubgebyrer osv.

Få en ven / nabo til at tage din bil med et kørsel en gang om ugen. De, der har kæledyr, kan være nødt til at træffe særlige arrangementer for dem.

Og vær forberedt på, at din chauffør og pige bliver kogt, mens du er væk!

En lang ferie giver dig tidens luksus til at nyde rejsen ikke kun destinationen. Sip kaffe på den søde lille café undervejs, snak med de lokale, lyt til gademusikerne, gå til en kirke og sidde gennem en gudstjeneste. Et par uger på vejen får dig til at indse, hvad der er essentielt i livet - en seng om natten, brød om morgenen, en plet om dagen og en 23 kilos pose med verdslige ejendele.

Med en uvæsen rejsendes ord: ”Vi rejser ikke for at undslippe livet, men for livet ikke for at undslippe os.” Nyd rejsenes gave.

Uddrag, der først blev offentliggjort i Outlook Traveler, udgave af marts 2017.