2017: Det år, hvor jeg skulle stoppe med at rejse og ikke gjorde det

Det er næsten et år siden jeg skulle flyve fra Vietnam til Nordamerika og bytte min kuffert efter en lejlighed. Ti måneder siden jeg skulle tale om ”livet på vejen” i fortiden. Tre hundrede og noget dage siden jeg skulle vende tilbage fra et år rundt om i verden.

Spoiler: ingen af ​​disse ting skete som om de skulle ske.

Inden jeg rejste til Argentina i begyndelsen af ​​2016, var min plan at afslutte Remote Year og vende tilbage til mit liv i NJ / NYC. Jeg regnede dumt, at al min skøre, urolige energi ville blive erstattet med minder og fotos fra 12 måneders eventyr.

Som denne. Solnedgang over en lille fiskerby i Mũi Né, Vietnam.

Men den hårde del om et livsforandrende år er, at det ændrer dit liv. Jeg undervurderede dette. Fjernår viste mig, at jeg ikke havde brug for at tage på ferie for at se verden. Hvorfor tilbragte jeg så meget tid på et kontor? Hvorfor kunne jeg ikke gøre dette alene? Jeg var heldig; mit job er allerede fjernvenligt. Jeg havde ikke et hus, lejlighed, kæreste, hvalp, stueplante, der binder mig overalt.

Jeg tænkte meget på dette.

Efterhånden som året gik, syntes min plan om at flytte tilbage ikke så tiltalende. Flere spurgte “hvad sker der næste?” Og oftere end ikke ændrede mit svar. Måske ville jeg vælge en anden amerikansk by for at ringe hjem. Måske kunne jeg flytte til Europa. Jeg var ikke sikker på, hvor jeg skulle hen, når programmet sluttede, men jeg kunne ikke lide at vide det. At ikke vide ”hvad der sker dernæst” betød, at det ikke var ovre. Det betød, at jeg ikke behøvede at opgive den arbejds / livsstil, jeg faldt i og elskede.

I januar 2017 havde jeg stadig ikke en plan, men havde mulighed for at deltage i en konference i Singapore i slutningen af ​​marts. Eksternt år pakket ind i februar, så jeg havde fem uger mere til at arbejde og rejse rundt i Asien.

Mere tid i Asien? Vil du tage store livsvalg? Ja tak!

Det burde have været let at beslutte, hvordan jeg skulle bruge min solo-måned. Jeg skulle have valgt et sted at bo i marts og tænke over disse valg. Masser af steder ville give mig stabilitet, refleksion og internet. Plus, jeg havde lige brugt et år på at sætte pris på langsom rejse. Det var fornuftigt at hænge et sted i en måned.

Så naturligvis gjorde jeg det ikke.

I slutningen af ​​februar tog jeg fra Vietnam til Sydkorea til Japan til Taiwan til Indonesien til Singapore til Spanien. I Seoul gik jeg milevis, grillede BBQ over tomme olietønder, arbejdede nattskiftet i 24-timers caféer. Jeg (kinda) mestrer Tokyo metro-systemet, sov i en reol og spiste mit bedste ramen i mit liv. Jeg gik på en uofficiel maddagstur i Taipei i tre dage og fejrede St. Patrick's Day med Guinness og svinekødboller. Jeg scootede rundt på Bali og lå under en blækkende himmel, der eksploderede med stjerner på Nyepi, den balinesiske "stille dag", når elektricitet er forbudt. Jeg sved gennem to skjorter, hvor jeg præsenterede min første konference i Singapore. Jeg tilbragte en uge i blødgøring i Barcelonas solskin, før jeg flyvede tilbage til New Jersey.

Der er altid tid til en arbejdspause, når din pool har udsigter som denne. Marina Bay Sands, Singapore.

Den kaotiske, energidrevne måned omkring Asien satte scenen for resten af ​​2017. Dette år var kendetegnet ved ubeslutsomhed, selvtillid og konstant bevægelse. Det var forbløffende og underligt og undertiden virkelig hårdt.

Jeg rørte mig tilbage i USA i begyndelsen af ​​april. Efter spændingen ved at genforene sig med familie og venner, blev livet langsommere, og jeg stod fast: ikke klar til varighed, men ikke sikker på, hvor jeg skulle hen. Jeg flirte med tanken om at slå mig ned - måske vil det ikke være så slemt, når jeg faktisk gør det - men kunne ikke forpligte mig til et sted.

Og det ville jeg ikke. Ikke endnu. Hvornår ville jeg nogensinde have så meget frihed igen? Hvad hvis det aldrig skete? Hvordan kunne jeg bo et sted, når jeg bare havde brugt et år mere på at lære, hvordan verden er mere tilgængelig, smuk og interessant, end jeg nogensinde har opfattet, at den var?

Jeg kunne ikke. Så i stedet for at søge stabilitet i staterne, besluttede jeg at forblive "på farten" uden nogen idé om, hvor bogstavelig udtrykket ville få. I juni, kort efter denne sunde beslutning, spurgte min kammerat Miranda, om jeg ville være med hende på en langrend road trip. Fordi det er, hvad normale mennesker gør, når de keder sig: De kører et Mini Cooper over hele USA.

Hvorfor ikke? Jeg havde ingen retning på det tidspunkt. West var ikke et dårligt sted at starte.

Og sådan brugte jeg halvdelen af ​​sommeren 2017 på at rejse fra New Jersey til Asheville, North Carolina til Nashville, Tennessee, til Chicago, hvor vi pakket fire venner og vores bagage i 14 timer til South Dakota og 7 til Denver. Vi gik vestover til Jackson, Wyoming og Salt Lake City, Utah. Vi kørte fra Springville, Californien til Portland til Seattle til Vancouver, British Columbia, fordi intet afslutter en USA road trip som en uge i Canada.

Fakta: Vancouver er smuk

Jeg fløj tilbage til New York efter den rejse og tilbragte August i New York, før jeg pakket mit liv tilbage i en kuffert og kørte tilbage til JFK. Amerika, det fungerer bare ikke lige nu. Næste stop: Porto, Portugal. Så London. Amsterdam. Lissabon. Madeira. Jeg har nu tilbragt mere tid i Portugal end noget andet land uden for USA; før juli var jeg ikke sikker på, at jeg nogensinde ville gå der.

Efter måneder med at prøve og undlade at føle sig godt tilpas i USA, følte det at tage seks uger i Europa så forbandet godt. De fleste af dem blev tilbragt med at bo i en hyggelig lille lejlighed i hjertet af Lissabon, hvor jeg lærte at udtale pastel de nata og sippede grøn vin og lukkede min computer for daglige solnedgange og næsten bestod af at løbe mit første europæiske marathon.

Det følte sig forkert at føle mig som en outsider i mit hjemland. Det føltes korrekt at føle sig som en outsider i et andet land. Jeg kunne godt lide at have nye gader at lære, nye adresser at finde, et nyt sprog at oversætte. Jeg kunne godt lide at bygge min egen lille rutine i denne nyhed. Jeg kunne godt lide at udforske med gamle venner i et land de fleste af os aldrig havde været i, men vi alle endte på en eller anden måde i. Jeg kunne godt lide at i Lissabon var det okay for mig at have ingen idé om, hvor jeg skulle.

Elevatoren til toppen af ​​denne parkeringshus var malerisk. Udsigten fra toppen var ikke.

Det føltes godt at være på et sted, hvor solen skinte hver dag, og det var umuligt at tage et dårligt foto af noget.

Det føltes godt at føle, at jeg var tilbage på Remote Year.

Men det var også en drill. Denne seks-ugers stemming i Europa var min sidste hurras i et stykke tid, og jeg vidste det. Af alt for mange grunde til at forklare lige nu, var det tid for mig at blive sat i et par måneder. Jeg var nødt til at udskifte 90% af min garderobe, se min tandlæge, spare lidt penge, oprette forbindelse igen med folk. Jeg savnede dybt at have et samfund - for mig det største offer for at arbejde og rejse solo.

Det gjorde ikke noget, hvor jeg landede, men det var naturligt at skrive “New York, NY” i Skyscanner, da jeg bookede en flyvning mod midlertidig varighed. Efter en uges eventyr i en shitty lille bil rundt om den fantastiske ø Madeira, gik jeg stoppet fra 2017 i slutningen af ​​oktober, trækkede en ny kuffert, rygsæk og attitude ind i Brooklyn. Jeg har (for det meste) været her lige siden.

Overgangen tilbage til en slags stabilitet har haft op- og nedture. Jeg er revet mellem at elske denne hjemmebase og savne verden. Min kamp er at finde balance, eller et lykkeligt medium mellem "at føle sig fast" og "løbe til en ny by, hver gang jeg keder mig." Jeg har aldrig været god til balance. Jeg ser tilbage på 2017 og ser en masse spontane og sjove valg, men jeg ser også meget stress og ubeslutsomhed. Mit mål for 2018 er ikke at rejse mindre, men rejse smartere, passe bedre på mig selv og få mest muligt ud af de steder, jeg kommer til at gå.

Jeg begyndte denne vandring i det hældende regn og blev * begejstret * for at komme over skyerne. Pico Ruivo, Madeira.